Las esponjas ofrecn refugio gratuito y seguro.

Las esponjas se parecen más a los vegetales que a los animales.

Entre los distintos animals que viven en la continental plataforma, incluso a notable distancia de la superficie, están cerca de 4,500 especies de esponjas, maravillosas criaturas aparentemente más similares a los vegetales que a los animales.  Son de los animales más antiguos del mundo, ya desde el principio del Cámbrico (hace unos 450 millones de años), las esponjas formaban extensas barreras sobre las continentales plataformas. Aunque tienen costumbres sedentarias similares a las de las plantas, las esponjas devoran cualquier tipo de partícula de alimento que captan las células situadas sobre su esqueleto poroso.

  Las esponjas ofrecen un refugio gratuito y seguro para otros animales marinos más débiles e indefensos, tales como moluscos y pequeños peces, Suberites domuncula, esponja convexa cuya lisa superficie muestra una coloración amrillo anaranjada, vive sobre la concha que da refugio al ermitaño, un crustáceo que inserta su propio abdomen en una concha de gsterópodo; la esponja penetra y a larga la cavidad de la concha.las ventajas que se derivan son recíprocas: el ermitaño evita la necesidad de cambiar de morada, ya que la complaciente esponja amplía el hueco que hace de receptáculo, de tal modo que el huésped se encuentra siempre cómodamente “alojado”. A su vez, Suberites puede desplazarse con facilidad (arrastrada por el ermitaño), y puede beneficiarse de distintas fuentes de alimentos.

  Menos acogedora es la hospitalidad de la esponja Emplectella aspergillum concede a Spongicola venusta pequeño cangrejo de color rosado que, habiendo entrado en la cavidad del porífero cuando aún se hallaba en fase de larva, una vez crecido no puede salir más de él.

FUENTE ENTESPA